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REVIEWS UND EXPERTENMEINUNGEN Toptal

Emily Adams
Emily Adams
Expertin für Freelance-Jobs

Du bist auf der Suche nach dem besten Entwickler oder Projektmanager der Welt? Mit Toptal findest Du ihn wahrscheinlich! Das Auswahlverfahren ist extrem anspruchsvoll. Es gibt aber immer noch ein paar gravierende Einschränkungen, über die Du Bescheid wissen musst. Ich empfehle Dir, einen Blick auf Fiverr Pro mit seiner großen Auswahl an hochkarätigen Freiberuflern zu werfen.

Übersicht

Desktop homepage of freelancer platform Toptal

Ist Toptal das einzig Wahre?

Toptal stellt sich selbst als globales Netzwerk von Weltklassekönnern dar – an Selbstbewusstsein fehlt es also schon mal nicht. Jährlich bewerben sich etwa 100.000 Kandidaten bei Toptal als Freelancer. Davon werden anscheinend nur 3 Prozent genommen.

Man kann nur Entwickler, Designer, Finanzexperten, Projektmanager und Produktmanager beauftragen. Das ist alles – das ganze Angebot. Ich muss Dir nicht erst sagen, dass das nicht gerade viele Berufsbezeichnungen sind. Natürlich gibt es viele verschiedene Arten von Designern, aber wo sind die Strategen, die Personalberater? Und was ist mit den Autoren?

Toptal behauptet von sich, dass es auf der Welt nichts besseres gibt. Und dafür musst Du tief in die Tasche greifen. Wenn ein Unternehmen damit prahlt, dass es DIE besten Freiberufler hat, kann ich verstehen, dass Du erst mal skeptisch bist – ich war’s auch.

Wichtig zu wissen: Es handelt sich zwar um eine weltweite Freelance-Plattform, aber die Website gibt es nur auf Englisch. Allerdings findest Du auch Freiberufler aus Deutschland.

Ich beschloss, mir Toptal einmal vorzunehmen. Dabei testete ich den Kundendienst, die Preise und die Funktionen, für die Du bezahlen sollst. Du musst also keinen Cent ausgeben, ohne zu wissen, worauf Du Dich einlässt.

Wenn Du knapp bei Kasse bist oder jemanden suchst, der kein Designer oder Entwickler ist, brauchst Du gar nicht weiterzuscrollen. Toptal ist dann nichts für Dich. Früher habe ich Fiverr nicht als Alternative empfohlen, weil man sich nicht immer darauf verlassen konnte, hochwertige Arbeit zu bekommen. Aber wenn Du jetzt einen Freiberufler über Fiverr Pro beauftragst, ist Spitzenqualität garantiert. Und bei Fiverr findest Du alles – vom Podcast-Redakteur bis hin zum Astrologen für die Betriebsfeier. Toptal möchte, dass Du langfristige Beziehungen zu Deinen Freiberuflern aufbaust. Wenn Du also nur jemanden für ein Ad-hoc-Projekt brauchst, ist Fiverr die richtige Lösung für Dich.

Funktionen

4.0

Strenges fünfwöchiges Auswahlverfahren

Die Freelancer, mit denen Dich Toptal zusammenbringt, haben einen schweren Weg hinter sich. Bevor ein Freiberufler in die Nähe eines Kunden kommt, durchläuft er ein strenges Auswahlverfahren. Es gibt fünf Phasen und es kann bis zu fünf Wochen dauern, bis man es geschafft hat.

Ein Freiberufler, der die erste Runde nicht übersteht, kann Toptal vergessen. Wer jede Runde schafft, ist dabei. Das ist so etwas wie X Factor für die Berufswelt… nur ohne Live-Shows… und ohne Multi-Millionen-Dollar-Plattenvertrag

Worum geht es bei den fünf Phasen?

  1. Sprache und Persönlichkeit – eine umfassende Bewertung der englischen Sprachkenntnisse und der Kommunikationsfähigkeit
  2. Gründlicher Eignungstest – getestet werden das technische Wissen und die Problemlösungskompetenz eines Bewerbers
  3. Live-Screening – ein Gespräch mit Toptal-Prüfern einschließlich Live-Aufgaben
  4. Testprojekte – die Bewerber werden mit einem Testprojekt beauftragt, das eine bis drei Wochen dauern kann
  5. Fortwährende Exzellenz – ein Toptal-Freelancer bleibt nur dann im Netzwerk, wenn das Niveau seiner Arbeit nicht nachlässt. Jeder Auftrag ist also praktisch ein erneuter Test

Das führt dann eben dazu, dass es nur die besten drei Prozent schaffen. Du kannst also sicher sein, dass alle Freiberufler, mit denen Dich Toptal zusammenbringt, auf ihrem Gebiet sehr erfahren sind. Jeder erfolgreiche Bewerber hat sein eigenes Profil im LinkedIn-Stil. Dort kannst Du Dir ansehen, was er schon alles gemacht hat, wie erfahren er ist und ob er aktuell zur Verfügung steht.

Toptal
Jeder Freelancer hat sein eigenes Profil, dem zu entnehmen ist, wie viel Erfahrung er auf bestimmten Gebieten hat und ob er verfügbar ist

Du musst Dich jetzt aber nicht durch Hunderte von Profilen wühlen. Toptal sucht jemanden aus, der zu Dir passt – das können sie am besten. Sag also einfach, was Du willst, lehn Dich zurück und lass Dir eine Kandidatenliste schicken.

Ohne Risiko testen

Wenn Du die Zusammenarbeit mit einem Freelancer aufnimmst, gewährt Dir Toptal eine Probezeit von bis zu zwei Wochen, in der Du feststellen kannst, ob ihr zusammenpasst. Bist Du nicht vollständig zufrieden, wird Dir die Zeit nicht in Rechnung gestellt. Du kannst dann den nächsten Vorschlag ausprobieren. Mit dem ersten Freelancer kannst Du bis zum Ende der Probezeit weiterarbeiten, ohne dass Dir etwas dafür berechnet wird.

Dann entscheidest Du Dich – lässt Du es sein oder bittest Du Toptal um weitere Vorschläge? Wird ein anderer Freelancer für Dich gefunden, beginnt wieder eine zweiwöchige Probezeit.

Hunderte von spezifischen Fertigkeiten zur Auswahl

Bei Toptal gibt es zwar nur fünf Hauptkategorien von Freiberuflern – Designer, Entwickler, Finanzexperten, Produktmanager und Projektmanager. Jede Kategorie ist aber nach weiteren Fachgebieten untergliedert. Wenn Du Dich durch das Verzeichnis der Fähigkeiten klickst, findest Du allein mehr als 200 Arten von Entwicklern.

List of Toptal developers and their specialties, Toptal
Wer hätte gedacht, dass es so viele verschiedene Arten von Entwicklern gibt?

Von Uber-Entwicklern bis hin zu Entwicklern von Chrome-Erweiterungen – in irgendeiner Nische dürfte es einen Entwickler geben, der Deine Kriterien erfüllt. Und wenn Du nichts von dem siehst, wonach Du suchst, kannst Du ein Telefongespräch mit einem Mitarbeiter vereinbaren. Der übernimmt dann die Suche für Dich. Laut Toptal kann es eine bis drei Wochen dauern, einen neuen Experten ausfindig zu machen, ihn zu prüfen und zu engagieren.

Schnelles und effizientes Zusammenführen

Das Rückrufsystem von Toptal ist etwas ungewöhnlich. Das Ziel ist, Dich innerhalb von 48 Stunden nach Deinem Anruf mit dem richtigen Freelancer zusammenzubringen. Die Erfolgsquote der Beauftragungen nach der Testphase liegt, so Toptal, bei 98 Prozent. Wenn also die Zeit drängt und Du unbedingt schnell zusätzliche Ressourcen benötigst, ist das ein gute Plattform für Dich.Gesamte Feature-Liste ansehen

Bedienkomfort

4.0
Bei Toptal ist alles so einfach wie möglich. Es gibt aber einen kleinen Unterschied zu den anderen Plattformen: Im Grunde wird Dir die ganze Arbeit abgenommen. Nachfolgend ein paar Beispiele dafür, wie Toptal den Rekrutierungsprozess steuert.

Alles beginnt mit einem Telefongespräch

Im Toptal-Prozess dreht sich alles darum, dass man einen Rückruf anfordert und dann mit einem Toptal-Mitarbeiter telefoniert. Schon das ist ein großer Unterschied zu den meisten anderen Plattformen.

Zur Anforderung des Rückrufs musst Du nur auf Spitzenkönner beauftragen klicken und eine Reihe einfacher Fragen zu den von Dir gewünschten Fähigkeiten, zur Dauer des Projekts und zu Deinem Budget beantworten.

Toptal
Du bist nicht auf die Beauftragung von jeweils nur einem Freiberufler beschränkt. Toptal kann Dir auch bei der Zusammenstellung eines Teams helfen

Schließlich landest Du auf einer Kontaktseite, wo Du Deine Daten eingibst und um einen Rückruf bittest. Du kannst eine Uhrzeit und einen Tag wählen oder einen Rückruf „jetzt“ anfordern. Mögliche Rückrufzeiten sind Montag bis Freitag von 7.30 Uhr bis 18.30 Uhr in der Zeitzone Deiner Wahl. Innerhalb von zehn Minuten bekam ich eine E-Mail, in der die Daten meines Telefonats mit einem Mitglied des Toptal-Teams bestätigt wurden.

Wenn Dir die Besprechung derartiger Dinge am Telefon nicht liegt und Du das lieber online klären möchtest, ist Toptal wahrscheinlich nicht die richtige Plattform für Dich. Aber wenn Du über Deine Bedürfnisse am Telefon mit einem Toptal-Rekrutierer sprichst, kann er Dir alle wichtigen Fragen stellen und Deinen Auftrag, Deine Vorgaben und Deine Deal Breaker erörtern. Wenn Du Dir einen langfristigen Vertrag wünschst, dürftest Du mit diesem Format eher den richtigen Freiberufler finden. (Derzeit sind Telefonanrufe nur auf Englisch möglich.)

Ist das Gespräch beendet, erhältst Du einen Statusbericht. Dann kommen die Vorschläge, falls welche gefunden werden. Gibt es gerade keinen passenden Vorschlag, wird das Team „unermüdlich daran arbeiten“, einen zu finden.

Toptal will respond to a request with a status report within a few days.
Hoffentlich ist die Antwort immer A.

Umfangreiche Benutzerprofile

Dein Toptal-Rekrutierer nimmt Dir die meiste Arbeit ab – er findet die besten Vorschläge und schickt sie Dir zu. Du kannst Dir aber trotzdem die Ergebnisse ansehen und EINE MENGE über den jeweiligen Freelancer erfahren. Jeder Kandidat hat ein detailliertes Profil im Stil eines Lebenslaufs mit Angaben zu Biografie, Ausbildung, Fähigkeiten, Zertifizierungen, Beschäftigungsgeschichte, Standort und Projekt-Highlights.

Oana Ciherean, Freelance Web Project Manager, freelancer profile on Toptal
Wenn Du auf „Oana ansehen“ klickst, erfährt Du ihre Lebensgeschichte und einiges mehr. Jedes Profil ist RANDVOLL mit Informationen, die Du als Kunde benötigst

Dazu eine mobile App, die aber nicht überzeugt

Es gibt auch eine mobile App, mit der Du verschiedene Freiberufler nachverfolgen und ihre Profile einsehen kannst. Bedenkt man aber, dass Toptal nach eigenen Angaben ein Experte für die Beauftragung von Entwicklern ist, lässt die App doch viel zu wünschen übrig. Sie unterstützt keine iPad-Auflösung und es gibt auch keine iOS-Version. Das ist nicht gerade imagefördernd. Selbst nach Kundenbeschwerden gibt es keine Pläne, diese Probleme zu beheben. Das wäre mal ein Auftrag für einen Freelancer…Prüfe, ob Toptal richtig für Dich ist

Unterstützung

4.0

Du brauchst Rund-um-die-Uhr-Support und Live-Chat? Keine Chance

Für eine Freelancer-Plattform, die von sich behauptet, die besten Entwickler in ihrem Netzwerk zu haben, sind die Kundendienstseite und das System ziemlich einfach gestrickt.

Es gibt eine unkomplizierte FAQ-Seite (aber mit nur 18 Fragen und Antworten), eine Postanschrift für die Standorte in Delaware, San Francisco und New York, eine Telefonnummer (aber nur für Vertriebsanfragen) und ein einfaches Kontaktformular zum Ausfüllen. Es gibt keine Informationen über Öffnungszeiten und keinen Live-Chat. Wenn es Dir also um Geschwindigkeit geht, bist Du hier falsch.

Auf der Support-Seite heißt es: Wenn Du „sofort Hilfe benötigst“, ruf die Vertriebsnummer an oder sende eine E-Mail an den Kundendienst. Für alle anderen Anfragen verwende bitte das Kontaktformular. Um die Reaktionszeit zu testen, verschickte ich eine Anfrage an die E-Mail-Adresse sowie über das Kontaktformular.

Ich bat um Auskunft über die ungefähren Kosten eines auf Chatbots spezialisierten Designers für ein kurzes Projekt. Wie versprochen, erhielt ich in nur vier Minuten eine schnelle Antwort… aber es war nicht das, was ich mir erhofft hatte. Nicht gerade eine automatisierte E-Mail, sondern die freundliche Antwort einer gewissen Nina – sie teilte mir mit, meine Frage sei an die richtige Abteilung weitergeleitet worden, die sich bald melden würde.

Response to email customer query by a Toptal representative. Response says the query has been passed on to the appropriate department
Danke, Nina, ich warte!

Ich wartete noch einmal eine halbe Stunde auf die nächste Kontaktaufnahme. Dann bekam ich eine ausführliche und hilfreiche Antwort, diesmal von Michal.

Toptal
Michal beantwortete meine Frage und noch einige mehr…

Die eigentliche Antwort auf meine Anfrage ließ auf sich warten, aber die Folge-E-Mail kam schnell. Wenn Du also etwas Zeit mitbringst, bekommst Du eine hilfreiche Antwort.

Michal nutzte die Gelegenheit, mir mehr über Toptal zu erzählen. Zum Glück fand ich im übrigen Teil seiner Ausführungen die Antwort auf meine Frage nebst einigen Extras. Michal nannte mir den Durchschnittspreis jener Art von Freelancern, die ich beauftragen wollte. Er informiert miche über ihren Prozess und erklärte, dass die Preise je nach Standort des Freiberuflers variieren würden – eine nützliche Information, die ich auf der Website nicht finden konnte.

Wenn Du gerne „sofort“ eine Antwort hättest, bist Du bei Toptal wohl an der falschen Adresse – Live-Chat und Rund-um-die-Uhr-Support sind bei Toptal nicht angesagt. Meine E-Mail-Anfrage wurde aber schnell und effizient beantwortet.

Ich versandte außerdem zwei Anfragen über das Kontaktformular – mit gemischtem Erfolg. Eine wurde beantwortet, die andere nicht. Das war vielleicht eine technische Panne, aber wer weiß das schon?

Fiverr dagegen gibt es ein sachkundiges und nützliches Hilfecenter, während Freelancer.com Live-Chat und Rund-um-die-Uhr-Support zu bieten hat. Da kann Toptal einfach nicht mithalten.

Preise

3.0

Die Besten zu bekommen, ist nicht gerade billig… ganz und gar nicht.

Toptal verlangt eine Anzahlung von 500 Dollar, die Deiner ersten Rechnung gutgeschrieben wird. Wenn Du Dich für keinen der Freelancer entscheidest, wird diese Anzahlung zu 100 % zurückerstattet. Das hilft natürlich, wenn Du erst einmal sehen willst, ob das System etwas für Dich ist. Für kleine Unternehmen sind das aber doch ziemlich hohe Vorlaufkosten.

Das war’s dann aber auch – danach bezahlst Du nur noch Deinen Freelancer, eine Vermittlungsgebühr fällt nicht an. Aber welche Preise berechnen die Freelancer?

Nun – hier musst Du ernsthaft abwägen. Du darfst nicht vergessen, dass Toptal (angeblich) die BESTEN zu bieten hat. Und die Besten der Welt sind nun mal nicht billig. Alle Freelancer haben gesalzene Preise – aber wenn der Auswahlprozess so gut ist, wie Toptal behauptet, sind sie hoffentlich jeden Cent wert. Echte Experten sind möglicherweise effizienter, was Dich auf lange Sicht weniger kosten dürfte.

Toptal bietet eine praktische Preistabelle als Anhaltspunkt, aber die Preise variieren immens – von 60 Dollar pro Stunde für einen Entwickler bis an die 8.000 Dollar pro Woche für einen hauptberuflichen Finanzexperten. (Genau, ich hab auch das Gefühl, dass ich den falschen Beruf habe).

Hourly, part-time and full-time average rates for Toptal freelancers, across different industries
Für die besten drei Prozent der Freelancer bezahlt man etwas mehr. Wenn Du also knapp bei Kasse bist, sieh Dich woanders um

Wer mehr bezahlt, bekommt allerdings nicht immer mehr. Sieh Dir zum Beispiel Fiverr Pro an. Als wir den Dienst auf den Prüfstand stellten, fanden wir heraus, dass die Logodesigns, für die man mehr bezahlt, nicht unbedingt besser sind. Tatsächlich haben uns die Ergebnisse sehr überraschend (positiv!). Hier kannst Du nachlesen, was wir davon halten:

Wenn Du knapp bei Kasse bist, solltest Du unseren Expertentest über Fiverr lesen – dort erfährst Du auch mehr über die günstigen Preise dieses Dienstes.

Zurück zu Toptal: Es gibt die zweiwöchige risikolose Testphase, auf die ich im Abschnitt Features eingegangen bin. Wenn Du also nicht zufrieden bist, bezahlst Du gar nichts. Das ist immer beruhigend, wenn’s um viel Geld geht.

Du kannst Freiberufler auf Stundenbasis, tageweise, pro Projekt, auf Teilzeit- oder Vollzeitbasis engagieren.

Zweimal im Monat bekommst Du eine Rechnung. Nach Auskunft von Toptal ist man da aber flexibel – das ist für eine derartige Plattform wohltuend und für kleinere Unternehmen sehr hilfreich. Außerdem kannst Du alle Rechnungen prüfen, bevor sie bearbeitet werden. Jede Rechnung wird mit einem Zahlungsziel von zehn Tagen ausgestellt (d.h. die vollständige Zahlung ist innerhalb von zehn Tagen nach Rechnungsstellung fällig). Für Dich ist das vielleicht etwas kurz, aber es hält die Freelancer bei guter Laune.

Alle gängigen Kreditkarten, ACH-Zahlungen, Banküberweisungen und PayPal werden akzeptiert.

Vergleich

Wie schlägt sich Toptal verglichen zur Konkurrenz?

FiverrVergleichen 4.7 Vergleichen
GuruVergleichen 4.4 Vergleichen
ToptalVergleichen 3.0 Vergleichen
PeoplePerHourVergleichen 3.0 Vergleichen

Nutzerbewertungen

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Fazit zu Toptal

Du bist auf der Suche nach einem außerordentlichen Entwickler oder Projektmanager? Mit Toptal findest Du ihn wahrscheinlich! Das Auswahlverfahren ist extrem anspruchsvoll, aber trotzdem hinkt der Dienst der Konkurrenz hinterher. Das Prozess ist antiquiert, es gibt nur wenige Berufsbezeichnungen zur Auswahl und man muss bereit sein, dem Toptal-Team vorbehaltlos zu vertrauen.

Toptal muss in punkto Support deutlich besser werden und das Netzwerk erweitern – es müssen mehr Berufe angeboten werden. Der Dienst hat Potential, aber gehört er zu den besten drei Prozent der Freelance-Plattformen? Ich denke nicht. Wenn Du auf ein wirklich globales Netzwerk von Freelancern aller denkbaren Berufe zugreifen möchtest, solltest Du Dir unseren Fiverr-Test ansehen.

Emily Adams
Emily Adams
Emily Adams is a freelance writer and editor with a background in content marketing. She's done a bit of everything, working across social, print, digital and email campaigns for a number of clients from Skyscanner to American Express.

Toptal Alternativen

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