RECENSIONI E OPINIONI DI ESPERTI A2 Hosting

Hendrik Human
Hendrik Human
Esperto di web hosting
A2 Hosting è fra i servizi cosiddetti di green hosting o eco-host: offre un’ampia varietà di piani, tra cui hosting condiviso, hosting WordPress gestito, hosting VPS e con server dedicati. Vale certamente la pena provare A2 Hosting, considerando la garanzia di rimborso senza domande e la garanzia di uptime al 99,9% supportata da un accordo sul livello dei servizi (SLA).

Panoramica

Un servizio di green hosting molto promettente

A2 Hosting è un eco-host che cerca di attrarre un vasto pubblico offrendo di tutto, dall’hosting condiviso ai server dedicati, passando per il VPS. Ma si tratterà del provider giusto per te?

A2 Hosting è in attività dal 2003, mentre è dal 2007 che fornisce un servizio completamente a impatto zero sull’ambiente. Ebbene sì, è un’azienda “green” già da prima che diventasse una moda.

Ti dà la possibilità di scegliere tra vari tipi di servizio, tra cui l’hosting condiviso standard, l’hosting WordPress gestito, l’hosting di tipo reseller, il VPS e la soluzione con server dedicati. Tutto ciò, avvalendosi di quattro data center situati fra Stati Uniti, Europa e Asia.

Non soltanto i piani offrono una garanzia di uptime del 99,9%, ma c’è anche il fatto che il provider sostiene che i suoi server sono fino a 20 volte più veloci. Se poi qualcosa va storto, il loro team “Guru Crew Support” è disponibile ad assisterti 24/7/365.

Se pensi come me, ti potresti domandare se tutto ciò non suoni un po’ troppo bello per essere vero. E questo mica fa di noi dei pessimisti, giusto? Siamo solo persone realiste.

Per controllare di persona, dunque, ho deciso di sottoscrivere un piano di A2 Hosting. Ho testato le velocità di caricamento e la performance generale, provando tutte le maggiori funzioni. Continua a leggere e scoprirai cosa ho imparato sul conto di questo provider. Potrai così capire se A2 Hosting sia il servizio adatto a te e al tuo sito web.

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Caratteristiche

4.8

Non mancano le funzioni per siti web di ogni dimensione

A2 Hosting offre funzionalità molto interessanti, in particolare in termini di prestazioni e sicurezza. Diamo un’occhiata in dettaglio a ciò che si ottiene.

A2 Hosting copre tutte le necessità di base: migrazioni gratuite, backup automatici, certificato SSL gratuito, registrazione gratis del dominio e tanto altro.

Tutti i piani offrono uno spazio di archiviazione e un trasferimento dati senza limiti, in modo da poter scalare il sito a proprio piacimento. Il piano Lite è limitato a un solo sito web, ma con tutte le altre soluzioni è possibile ospitare un numero di siti illimitato e creare tutti i database che desideri.

Tuttavia, se stai progettando di ospitare un sito di e-commerce, devi sapere che A2 Hosting non è conforme ai requisiti PCI. Questo significa che per il carrello del tuo negozio online dovrai utilizzare delle API di terze parti.

Diamo un’occhiata più ravvicinata ad alcune fra le caratteristiche più interessanti di A2.

Server Turbo con velocità 20x

I piani Turbo e VPS operano con i server Turbo di A2. Secondo il sito del provider, tali server sono appositamente ottimizzati per fornire velocità di caricamento fino a 20 volte superiori ai server standard del settore. Con meno utenti e maggiore memoria per server, si dovrebbe ottenere un miglioramento in termini di prestazioni e stabilità.

In quest’epoca in cui ogni millisecondo conta e i tempi di downtime del server possono mettere in forte difficoltà i clienti, l’upgrade al piano Turbo potrebbe rivelarsi una buona idea.

Infrastruttura ad alte prestazioni

A2 Hosting ha quattro data center nel mondo, situati fra Stati Uniti (in Michigan e Arizona), Europa (Paesi Bassi) e Asia (Singapore).

Tutti i server sono configurati con almeno 64GB di memoria e CPU a 12 core. I dischi rigidi SSD con ridondanza RAID 10 aiutano a mantenere tanto la stabilità quanto la velocità. A completare il quadro, tutti i server sono collegati con una dorsale di rete ridondante e quadrupla da 10GB/s.

Tutto questo è supportato dalle migliori e più recenti tecnologie di hosting, come SPDY (uno standard di distribuzione dei contenuti sviluppato da Google), HTTP/2 ed ESI (per il caching della pagina personalizzato). Ad ogni modo, tutto ciò è riservato al piano Turbo.

Sicurezza continua

I piani di A2 Hosting integrano tutta una serie di funzioni di sicurezza per proteggere il tuo sito web dagli hacker e dai malware. HackScan, uno strumento proattivo per il rilevamento e la rimozione delle minacce, è incluso senza costi aggiuntivi. Patchman è un altro pratico tool di sicurezza che ti avverte riguardo a versioni obsolete dei software in uso e si occupa di mettere in quarantena i file infetti e riparare vulnerabilità.

Avrai anche un firewall doppio e una difesa da attacchi di tipo brute force.

FutureServe Green Hosting

Non è facile essere ecosostenibili, ma a volte puoi fare la differenza semplicemente scegliendo il provider di web hosting giusto. A2 Hosting lavora con Carbonfund.org, facendo di tutto per ridurre la propria impronta ambientale, dal riciclaggio dei vecchi server alla possibilità di lavoro a distanza.

Il tuo sito web sarà ospitato su dischi SSD (Solid State Disk Drive), che forniscono migliori prestazioni e affidabilità utilizzando meno energia.

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Facile da usare

4.4

Gestione tramite cPanel con qualche miglioramento

A2 Hosting non ha esattamente un processo di configurazione fra i più semplici che esistano, tuttavia, una volta fatto, navigherai col vento in poppa.

Creazione di un account

Quando ho sottoscritto un piano di A2 Hosting, ho vissuto stati d’animo confusi. Di certo il processo si è svolto in modo abbastanza semplice e rapido, con trasparenza riguardo alle tariffe applicate.

Non ho apprezzato molto tutti quei tentativi di upselling, per non parlare del bombardamento di e-mail inutili che ho ricevuto. Per lo meno, i servizi extra erano tutti deselezionati per impostazione predefinita.

Per ulteriori informazioni sul processo di registrazione di A2, leggi la mia guida passo passo.

Collegamento di un dominio e installazione di WordPress

A2 Hosting utilizza cPanel, che non è il pannello di controllo più semplice da usare per chi è agli inizi nel mondo del web hosting. Comunque, c’è di buono che A2 ha reso le cose un po’ più semplici.

La configurazione della CDN di CloudFlare inclusa nel pacchetto ti porterà via un po’ di tempo, e anche il certificato SSL gratuito non si imposterà da solo.

Lungo il cammino troverai dei link a diversi articoli utili, ma alcuni argomenti non sono proprio trattati e la qualità della documentazione è variabile.

Mi ci è voluta circa un’ora per impostare il mio hosting, ma la mia guida passo passo potrebbe farti risparmiare del tempo.

Quel che ho trovato davvero fastidioso è stato il fatto che a volte vieni cacciato dal sito di A2 Hosting per 15 minuti per “aver accidentalmente innescato il firewall di sicurezza”. In teoria, per risolvere il problema in minor tempo, puoi sempre contattare il supporto, ma nel mio caso non ho avuto molta fortuna.

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Gestione dell’hosting con cPanel

Come già accennato, per la gestione del servizio, come pannello di controllo A2 Hosting utilizza cPanel integrato nella tua dashboard. Se l’hai già usato in passato, conoscerai la potenza di questo strumento per il web hosting, mentre se non lo conosci potrebbe richiederti del tempo farci l’abitudine.

La dashboard dell’hosting è semplice e pulita, con il link a cPanel facile da individuare.

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Vi trovi un collegamento rapido con il centro assistenza del provider, da cui potrai aprire un ticket o avviare una conversazione tramite la live chat.

Viene molto semplice anche registrare un nuovo dominio o aggiungere al tuo account dei servizi extra.

Installer automatico di applicazioni per l’hosting

È da un po’ che gli installer one-click sono in circolazione, ma A2 Hosting ne porta le funzionalità a un altro livello. Non credo di aver mai visto un tool per l’installazione di applicazioni con un’offerta tanto vasta e varia.

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Come puoi vedere, ci trovi tutti i soliti sospetti, come WordPress (con alcune varianti), Drupal, Joomla e Magento. Quando selezioni un’app, al seguente accesso la troverai ad aspettarti nella tua dashboard, già collegata al tuo dominio.

Performance

4.7

Le prestazioni e la stabilità di A2 non lasciano molto spazio alle lamentele

A2 Hosting fornisce velocità di caricamento delle pagine e un uptime del server superiori alla media, ma sarà in grado di competere con i pesi massimi del settore?

La garanzia del 99,9% di uptime offerta da A2 è supportata da un sistema di crediti. Questo provider sconta il 5% del pagamento mensile per ogni ora di inattività del sito dopo il primo 0,1%, fino all’importo totale.

Anche se in passato alcuni utenti segnalavano episodi di downtime, durante quei mesi problematici l’uptime era comunque superiore al 99,5%. Da allora, ha sempre sfiorato la perfezione.

Usando il test di velocità delle pagine offerto da Sucuri, il mio sito WordPress ha ottenuto il punteggio A (il voto più alto è A+). Dopo aver letto tutte le promesse presenti sul sito di A2, sono rimasto leggermente deluso, anche se devo nuovamente sottolineare che non stavo usando un piano Turbo.

Il mio tempo medio di caricamento è stato di 0,784 secondi, e con valori al di sotto del secondo non c’è proprio da lamentarsi. I risultati sono stati ottimi in tutto il Nord America, con Dallas che ha registrato un bassissimo 0,217 secondi (ho scelto il data center dello Stato del Michigan).

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La maggior parte dei provider di hosting ottiene pessimi risultati in Brasile, mentre mi è parso che in Europa, Singapore e Australia A2 potrebbe fare di meglio.

Assistenza

4.7

Il team di supporto “Guru Crew” è davvero così efficiente?

A2 fornisce assistenza 24 ore su 24 ogni singolo giorno dell’anno, via telefono, live chat e sistema di ticket.

In qualunque momento tu abbia bisogno di un piccolo aiuto, potrai contattare la “Guru Crew” di A2 tramite live chat, e-mail diretta, ticket di supporto, telefono e persino Skype.

È bello vedere un provider che offre assistenza telefonica 24/7. Per alcuni Paesi, come Stati Uniti, Australia, Colombia, India e alcuni altri, esistono numeri locali (li puoi trovare nella pagina “Global Support”). Da altri Paesi, invece, dovrai chiamare un numero del Regno Unito.

Se sei più tipo da risolvere le cose in autonomia, A2 offre una knowledge base enorme. Tuttavia, manca di video tutorial e alcuni articoli possono risultare un po’ troppo tecnici.

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È bello avere tutti questi canali di assistenza, però ho avuto la sensazione che l’aiuto effettivo potrebbe essere migliore.

Live chat

Quando ho avviato la live chat, ero decimo nella coda e mi ci sono voluti 32 minuti per entrare in contatto con un operatore. È un tempo eccessivo, in particolare se confrontato a quello di altri provider; questo mi suscita certe domande riguardo alle risorse destinate da A2 all’assistenza clienti.

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La buona notizia è che, una volta collegati, gli agenti di supporto sono cortesi e sempre disponibili a fornire risposte rapide.

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Spesso, però, invece di fornirti una risposta o di agire al posto tuo, ti inviano solo un link alla documentazione.

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Assistenza via e-mail/ticket

Passando ai ticket di supporto, l’esperienza è più o meno la stessa. In media, rispondono in circa un’ora, il che non è affatto male.

Come puoi vedere, per lo più ti indirizzano alla documentazione pertinente, invece che darti una risposta puntuale e personalizzata.

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Per riassumere, l’assistenza clienti di A2 non è male, ma chiamare questo team “Guru Crew” può essere un po’ esagerato.

Prezzi

4.7

Un buon rapporto qualità-prezzo, ma gli “omaggi” sono davvero gratis?

A2 Hosting offre un servizio valido e conveniente, ma assicurati giusto di capire esattamente cosa ottieni.

Chi non ama gli omaggi? Quando sottoscrivi un pacchetto di A2 Hosting, ne ottieni a tonnellate. Ricevi un dominio e un certificato SSL gratuiti, ma questo è solo l’inizio. Puoi anche ottenere la migrazione gratuita del sito, l’hosting dell’e-mail, i backup automatici e la gestione DNS.

Ecco, però, che le cose si fanno strane, subdole. Ottieni anche un 10% di sconto sui temi di TemplateMonster, crediti gratuiti per annunci su Bing/Yahoo, una prova gratuita di iContact per l’e-mail marketing e 24 ore gratis di posizionamento Google con Attracta.

Il punto è che solo il coupon di TemplateMonster rappresenta davvero quel qualcosa in più. Infatti, tutti gli altri “omaggi” sono gratuiti con o senza A2 Hosting. Non sono un grande fan di questo genere di mosse di marketing; anzi, le trovo alquanto ingannevoli.

Le tariffe finali sono piuttosto accettabili, in confronto a servizi simili. I piani sono leggermente più economici rispetto a SiteGround e sono all’incirca allo stesso livello di InMotion, ma con A2 ottieni larghezza di banda e capacità di storage illimitate.

Il provider pratica ottimi sconti sul primo periodo di hosting, ma tieni presente che i prezzi che vedi in modo predefinito sul sito indicano la tariffa ridotta per 24 mesi di contratto. Sono disponibili anche opzioni con pagamenti mensili.

A2 Hosting offre anche sconti speciali per organizzazioni no-profit. Se sei interessato, ti basta contattare il team di supporto con una prova del tuo status di no-profit.

A2 accetta pagamenti in nove valute diverse, tra cui dollaro americano, dollaro canadese, euro e sterlina.

Cancellazione e rimborso

A2 Hosting applica la politica dei 30 giorni di garanzia soddisfatti o rimborsati senza fare domande. Neppure bisogna contattare l’assistenza per cancellare il proprio abbonamento; puoi farlo direttamente online.

Questo è un enorme vantaggio, anche se il procedimento in sé può creare un po’ di confusione. Qui trovi maggiori informazioni al riguardo.

Superati i 30 giorni iniziali, potrai comunque cancellare il tuo account e ottenere un rimborso proporzionale, ma dovrai pagare tutto il mese in corso. Se vuoi cancellarti una volta passati 120 giorni, puoi ottenere il rimborso solo tramite PayPal.

Secondo la politica del provider, il rimborso non copre le spese di installazione, registrazione del dominio e migrazione del sito. Tuttavia, per i certificati SSL, A2 offre una finestra di rimborso di 25 giorni.

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Risultato finale di A2 Hosting

Una pietra preziosa con qualche bordo da smussare

A2 Hosting è una spanna sopra al provider medio, offrendo un servizio di web hosting molto conveniente e privo di limitazioni.

Se leggi il sito di A2, sembra che descrivano alcune funzioni in modo un po’ troppo esagerato. L’azienda dovrebbe lasciare che sia il servizio stesso a parlare, dato che è ben al di sopra della media.

L’integrazione semplificata di cPanel facilita la gestione del tuo hosting, le prestazioni sono eccellenti e l’uptime è affidabile. Poi, per quanto ci sia un certo margine di miglioramento, anche l’assistenza clienti di A2 non è poi tanto male.

Che altro si può chiedere?

Con un hosting illimitato a prezzi ottimali e un tranquillo inizio di 30 giorni coperti dalla garanzia soddisfatti o rimborsati, non c’è proprio motivo per non provare A2 Hosting.

Hendrik Human
Hendrik Human
Ciao, sono Hendrik, il tuo guru del web. Le uniche due cose che devi sapere su di me sono: mi piace creare siti web e amo scrivere su come farli. Ecco perché sono qui: per aiutarti a farlo in maniera facile e divertente.
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