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ANALYSE ET OPINION D'EXPERT Toptal

Emily Adams
Emily Adams
Experte en emplois freelance

Vous êtes à la recherche des meilleurs développeurs et chefs de projets dans le monde ? Toptal pourra sans doute vous aider à les trouver. La plateforme suit une procédure de sélection extrêmement minutieuse, néanmoins, elle présente de sérieuses lacunes qu’il est préférable de connaître. Alternativement, nous vous conseillons d’aller consulter les offres de Fiverr Pro qui propose une large sélection des meilleurs travailleurs indépendants.

Vue d’ensemble

Desktop homepage of freelancer platform Toptal

La plateforme Toptal est-elle la référence ?

Toptal se targue d’être le réseau regroupant les meilleurs freelances au monde… Une déclaration qui ne manque pas d’assurance, n’est-ce pas ? Parmi les 100 000 prestataires environ à postuler pour rejoindre le réseau de freelances Toptal chaque année, seulement 3 % sont sélectionnés.

Vous pourrez y trouver des développeurs, des designers, des experts en finance, des chefs de projets et des chefs de produit. En quelques mots, voilà ce qu’offre la plateforme. Mais vous l’aurez compris, le nombre de prestations proposées est relativement limité. Car bien qu’il existe différents types de designers, on pourrait se demander où sont passés les consultants en stratégie ou en ressources RH ? Sur une notre plus personnelle, où sont passés les rédacteurs web ?

Et comme on pourrait s’y attendre avec une plateforme qui se dit être la meilleure au monde, Toptal n’est pas adapté à tous les budgets. Lorsqu’une entreprise déclare avoir LES meilleurs freelances, on peut facilement être sceptique. Croyez-moi, je l’étais aussi.

Il est également important de noter que, même si la plateforme regroupe des indépendants tout autour du monde, le site Internet est uniquement disponible en anglais. Vous pourrez cependant trouver des fournisseurs français.

J’ai donc décidé de mettre Toptal à l’épreuve. J’ai évalué son service client, ses tarifs et les fonctionnalités que la plateforme facture. De cette manière, vous n’aurez pas à dépenser un centime sans savoir ce qui vous attend réellement.

Si vous avez un budget restreint ou que vous n’êtes pas à la recherche d’un designer ou d’un développeur, inutile de poursuivre votre lecture. Toptal n’est tout simplement pas fait pour vous. En guise d’alternative, vous pouvez vous rendre sur Fiverr. Je préfère ne pas recommander la version gratuite qui n’assure pas toujours d’obtenir un travail de qualité. En revanche, les freelances de Fiverr Pro garantissent un résultat du meilleur acabit. Et sur Fiverr, vous pourrez trouver n’importe quelle prestation allant de la production de podcasts à l’astrologie, notamment pour des projets ponctuels. Toptal, en revanche, est conçu pour que vous puissiez développer une relation durable avec vos fournisseurs. Alors, si vous recherchez quelqu’un pour vous aider uniquement sur un projet spécifique, Fiverr est sûrement la meilleure solution.

Fonctionnalités

4.0

Une rigoureuse procédure de recrutement sur 5 semaines

Sur Toptal, les freelances avec lesquels vous êtes mis en relation sont d’abord passés par un véritable parcours du combattant. Avant qu’un indépendant puisse approcher un client, la plateforme le soumet à une rude procédure de recrutement. Cette procédure est constituée de cinq étapes et peut durer jusqu’à cinq semaines.

Si un prestataire ne passe pas l’étape une avec brio, son aventure Toptal s’arrête là. Il est impératif de réussir les cinq étapes pour être accepté. C’est un peu comme la Nouvelle Star du monde professionnel… sans le prime télévisé… ni le contrat d’enregistrement de plusieurs millions d’euros.

Mais quelles sont ces cinq étapes ?

  1. Langue et personnalité : une évaluation approfondie de la langue anglaise et des talents de communication
  2. Évaluation détaillée de compétences : évaluation portant sur les connaissances techniques du candidat et sur ses capacités à résoudre les problèmes
  3. Entretien en ligne : entretien en ligne avec les recruteurs Toptal comprenant des exercices supervisés
  4. Projets d’essai : un projet d’essai pouvant prendre entre 1 et 3 semaine(s) est attribué à chaque candidat
  5. Haute qualité constante : les prestataires de Toptal doivent maintenir des résultats d’une qualité excellente pour garder leur place au sein du réseau, chaque projet peut donc être vu comme un tout nouveau test

Et voilà ! Seulement 3 % des candidats sont sélectionnés et représentent les meilleurs des meilleurs. Vous pouvez donc être sûr que les freelances que Toptal vous propose ont une très forte expérience dans leur domaine. Chaque candidat ayant réussi les étapes de recrutement a son propre profil, semblable à une page LinkedIn, où vous pourrez consulter leurs projets précédents, voir leur niveau d’expérience et connaître leurs disponibilités.

Toptal
Chaque freelance dispose de son propre profil où apparaissent ses disponibilités et ses années d’expérience dans le domaine que vous recherchez

Mais vous n’aurez pas besoin de passer au crible tous ces profils. En effet, ce que fait le mieux Toptal, c’est de vous mettre en relation avec les profils qui vous correspondent le mieux. Il vous suffit de leur dire ce que vous recherchez et d’attendre confortablement qu’ils vous fassent parvenir une liste des meilleurs candidats pour votre projet.

Période d’essai sans engagement

Chaque fois que vous entamez une collaboration avec un nouvel indépendant, Toptal vous donne jusqu’à deux semaines pour décider si vous êtes satisfait de votre fournisseur. Si vous n’êtes pas totalement convaincu, vous pouvez choisir de faire appel à un autre freelance sur la liste sans être facturé de la collaboration avec votre premier choix. Vous pouvez même continuer à travailler avec votre freelance initial jusqu’à la fin de la période d’essai sans payer.

Ensuite, libre à vous de mettre fin à la collaboration ou de demander à Toptal de vous trouver un autre fournisseur. Vous recommencerez donc une nouvelle période d’essai de deux semaines avec votre nouveau fournisseur.

Des centaines de compétences spécifiques aux choix

Bien que Toptal ne propose que cinq catégories principales de prestations (designers, développeurs, experts financiers, chefs de projets et chefs de produits), chaque catégorie est divisée en plusieurs spécialités. Si vous cliquez sur le répertoire de compétences, vous trouverez plus de 200 spécialités, pour les développeurs uniquement.

List of Toptal developers and their specialties, Toptal
Qui aurait cru qu’il existait autant de types de développeurs ?

Des développeurs Uber aux créateurs d’extension Chrome, il y aura forcément un freelance spécialisé dans ce que vous recherchez. Et si vous ne trouvez pas chaussure à votre pied, vous pouvez toujours demander un rendez-vous téléphonique avec l’un des membres de l’équipe Toptal pour qu’il recherche quelqu’un qui vous conviendra. Toptal stipule que trouver un nouvel expert , évaluer ses compétences et l’engager en toute confiance peut prendre entre une et trois semaines.

Correspondance rapide et efficace

Avec un système de rappel téléphonique assez inhabituel, l’objectif de Toptal est de vous trouver le freelance parfait sous 48 heures après votre appel. Et grâce à sa procédure de recrutement hautement sélective, la plateforme annonce que 98 % des essais avec un fournisseur mènent à une collaboration officielle. Alors si la date butoir approche et que vous recherchez désespérément des ressources supplémentaires, Toptal peut s’avérer une option intéressante.Voir la liste complète des fonctionnalités

Convivialité

4.0
Toptal s’efforce de simplifier les choses au maximum. Mais l’entreprise a créé une plateforme un peu différente de ce qu’on trouve habituellement sur le marché en ce sens qu’elle fait absolument tout le travail à votre place. En continuant votre lecture, vous découvrirez certaines techniques mises en place par Toptal dans leur démarche de travail.

Tout commence avec un coup de fil

La démarche de recherche de Toptal débute dès lors que vous avez demandé qu’un représentant vous rappelle pour discuter de vos besoins. Rien que cette prise de contact peu classique différencie le système de communication de Toptal de celui de la plupart des autres plateformes sur le marché.

Pour programmer un appel téléphonique, il vous suffit de cliquer sur Hire Top Talent (trouver un talent), puis de répondre à une série de questions sur les compétences que vous recherchez, la taille de votre projet et le budget que vous envisagez.

Toptal
Vous n’aurez pas à chercher vos freelances un par un, Toptal peut aussi vous aider à mettre en place une équipe complète

Plus loin dans la démarche, vous serez redirigé vers une page de contact où il vous faudra entrer vos données et demander qu’un conseiller vous rappelle. Vous pouvez choisir un jour et une heure qui vous arrange ou bien demander à être rappelé dès que possible en cliquant sur Now (maintenant). Les conseillers sont disponibles pour vous rappeler du lundi au vendredi entre 7 h 30 et 18 h 30, sur le fuseau horaire de votre choix. En moins de 10 minutes, j’ai reçu un e-mail de confirmation répertoriant les détails de l’appel téléphonique fixé avec un membre de l’équipe Toptal.

Si régler ces détails par téléphone n’est pas votre tasse de thé et que vous préférez apporter les éléments nécessaires en ligne, Toptal n’est probablement pas la plateforme qu’il vous faut. Et pourtant, les membres de l’équipe Toptal profitent de cet appel téléphonique pour vous poser les questions les plus pertinentes et pour aborder avec vous l’idée que vous vous faites du projet, les directives à suivre et ce que vous considérez comme rédhibitoire. Si vous êtes à la recherche d’un prestataire pour une collaboration de longue durée, c’est sans doute la meilleure façon de s’y prendre pour trouver la personne qui répondra au mieux à vos besoins (à ce jour, les rendez-vous téléphoniques sont uniquement proposés en anglais).

Une fois le rendez-vous téléphonique terminé, vous recevrez un rapport de situation. Enfin, Toptal commencera à vous envoyer des propositions de fournisseurs, si correspondance il y a avec vos demandes. Et si aucune correspondance n’est trouvée, l’équipe s’engage à « travailler sans relâche » pour vous dénicher un prestataire.

Toptal will respond to a request with a status report within a few days.
En anglais, la proposition A annonce qu’un prestataire a été trouvé et qu’il est disponible dès maintenant pour votre projet… Je vous souhaite d’obtenir ce résultat à chaque fois !

Des profils fournisseurs complets

Le recruteur Toptal chargé de votre dossier s’occupera de la partie la plus ardue en trouvant ou en vous envoyant les profils les plus adaptés à votre projet. Cela étant, vous pouvez toujours consulter vous-même les résultats et en apprendre ÉNORMÉMENT sur chaque freelance proposé. Le profil de chaque candidat se présente à la manière d’un CV et comprend une petite introduction, sa formation, ses compétences, ses certifications, son expérience professionnelle, son lieu de travail et certains de ses projets précédents.

Oana Ciherean, Freelance Web Project Manager, freelancer profile on Toptal
Cliquez sur View Oana pour consulter l’historique de cette cheffe de projets et en savoir davantage. Tous les profils REGORGENT d’informations utiles pour vous, en tant que client

Une application mobile qui laisse à désirer

L’entreprise a développé une application mobile qui permet de suivre l’activité de différents freelances et de consulter leur profil. Une application dont on pourrait attendre plus quand on sait que Toptal se targue d’être expert dans le recrutement de développeurs. En effet, elle ne supporte par la résolution de tablettes graphiques et n’est pas compatible avec iOS. On ne peut pas dire que l’application valorise beaucoup l’image de marque, et même après certaines réclamations des utilisateurs, l’entreprise n’a pas prévu de résoudre ces problèmes. Pourquoi ne recrutent-ils pas un développeur indépendant pour le faire…?Découvrez si Toptal est fait pour vous

Assistance

4.0

Vous recherchez un service client et un chat en ligne disponible 24h-24/7j-7 ? N’y pensez même pas !

Pour une plateforme qui prétend gérer le réseau avec les meilleurs développeurs au monde, j’ai trouvé que leur système et leur page de service client étaient pour le moins basique.

En tout et pour tout, le service client compte une page FAQ (avec seulement 18 questions/réponses), trois adresses postales aux États-Unis (Delaware, San Francisco et New York), un numéro de téléphone (réservé aux demandes au service ventes) et un simple formulaire de contact. Il n’y a aucune information sur les horaires d’ouverture et le site n’est pas équipé d’un module de chat en ligne. Alors, si vous souhaitez que vos problèmes soient réglés rapidement, Toptal n’est sans doute pas le bon choix pour vous.

La page du service client indique d’appeler au service ventes ou d’envoyer un e-mail au service client si vous avez besoin d’une « assistance immédiate ». Pour toute autre demande, vous devrez passer par le formulaire en ligne. J’ai donc envoyé un e-mail et ai écrit un message sur le formulaire de contact pour évaluer le temps de réponse.

Je leur ai demandé le prix indicatif d’un développeur spécialisé dans la création de bots automatiques pour un projet ponctuel de courte durée. Comme promis, j’ai reçu une réponse rapide en moins de 4 minutes… mais ce n’était pas vraiment ce à quoi je m’attendais. Loin d’être une réponse automatique, j’ai reçu un e-mail très cordial d’une certaine Nina qui m’informait que ma question avait été redirigée vers le service approprié, et que je recevrais une réponse définitive prochainement.

Response to email customer query by a Toptal representative. Response says the query has been passed on to the appropriate department
Merci Nina ! J’attendrai la réponse avec impatience !

Il m’a fallu attendre une demi-heure de plus avant qu’un autre représentant me contacte. Cette fois-ci, j’ai reçu une réponse détaillée et utile de la part d’un certain Michal.

Toptal
En plus de répondre à ma question, Michal m’a donné quelques informations supplémentaires…

Bien que le premier mail n’ait pas exactement répondu à ma question, le deuxième y a apporté une réponse détaillée. Vous recevrez donc une aide précieuse si vous faites preuve d’un peu de patience.

Michal en a profité pour m’en dire plus sur Toptal et m’a donné de nouvelles informations supplémentaires. Bien entendu, il a aussi pris le temps de répondre correctement à ma question. Michal m’a indiqué le prix moyen du type de prestataires que je recherchais, m’a expliqué leur façon de procéder et a m’a également préciser que les prix variaient selon leur lieux de travail. Cette dernière information n’était écrite nulle part sur le site et s’est donc avérée très utile.

Si vous voulez une réponse « immédiate », je doute que vous l’obteniez avec Toptal. Le service client 24h-24/7j-7 et le chat en ligne ne font pas partie de leur prise en charge, ce qui ne leur a pas empêché de répondre à mes e-mails rapidement et efficacement.

D’un autre côté, j’ai également envoyé deux questions en passant par le formulaire de contact et mes impressions sont mitigées sur le résultat. Toptal a répondu à une de mes questions en laissant l’autre en suspens. Peut-être cela est-il dû à un problème technique ? On ne sait jamais…

Fiverr, en revanche, possède un centre d’aide détaillé très utile. On peut aussi mentionner Freelancer.com qui dispose d’un chat en ligne et d’un service client ouvert 24h-24/7j-7. Sur ce point, Toptal ne fait pas le poids.

Tarifs

3.0

Recruter le meilleur des meilleurs, ce n’est pas donné… du tout

Toptal demande une caution initiale de 500 $ qui sera soustraite lors de votre premier paiement. Si vous décidez de ne poursuivre votre collaboration avec aucun des freelances proposés, cette caution vous sera reversée à 100 %. C’est une bonne idée pour déterminer si le fonctionnement vous convient, mais cela représente quand même un prix de départ relativement élevé pour les petites entreprises.

Et c’est tout : pour la suite, vous n’aurez qu’à payer les factures de vos fournisseurs, sans autres frais de recrutement. Justement, quels sont les tarifs des fournisseurs présents sur la plateforme ?

C’est davantage, sur ce point, qu’un temps de réflexion s’impose. Gardez à l’esprit que Toptal vous propose de travailler avec les MEILLEURS (c’est, en tout cas, leur engagement). Et les meilleurs auront forcément un coût. Tous les prestataires de la plateforme proposent des prix élevés, mais si la procédure de recrutement est aussi bonne que l’affirme Toptal, vous n’aurez aucun regret. De véritables experts seront probablement plus efficaces et vous aideront à économiser plus sur le long terme.

Toptal propose une grille de prix indicative, mais les tarifs varient considérablement selon les prestataires : de 60 $ de l’heure pour un développeur à 8 000 $ la semaine pour un expert financier à plein temps (je ne pense pas être le seul à avoir l’impression de m’être trompé de métier).

Hourly, part-time and full-time average rates for Toptal freelancers, across different industries
Vous paierez le prix fort pour travailler avec la crème de la crème des prestataires, représentant 3 % uniquement des freelances ayant candidaté. Alors, si vous avez un petit budget, vous devriez sûrement envisager une autre option

Cela étant dit, payer plus ne signifie pas toujours que vous obtiendrez un meilleur résultat. Prenez Fiverr Pro, par exemple. Les résultats de nos tests ont démontré que les logos les plus chers n’étaient pas forcément les plus réussis. En fait, nous avons été plutôt (agréablement !) surpris par ces résultats. N’hésitez pas à lire le compte rendu de notre expérience Fiverr ici :

Si votre budget est restreint et que vous envisagez des solutions plus abordables, nous vous conseillons de consulter notre avis d’expert sur Fiverr.

Mais revenons à Toptal. La plateforme propose tout de même une période d’essai gratuit de deux semaines, comme mentionné dans la section expliquant la procédure de recrutement. Si vous n’êtes, finalement, pas satisfait, vous n’avez pas à verser un seul centime, ce qui est rassurant étant donné la somme conséquente en jeu.

Les freelances proposent de facturer à l’heure, par jour, par projet, pour un mi-temps ou pour un temps plein.

La périodicité de facturation standard s’élève à deux fois par mois, mais Toptal affirme que cette donnée est flexible. Voilà un système peu habituel pour ce genre de plateformes, mais apprécié pour les entreprises les plus modestes. De plus, vous aurez la possibilité de consulter tout service facturé avant que l’argent ne quitte votre compte. Le système de facturation suit les termes de Net 10 (la totalité du paiement doit être versée 10 jours après date de facture). Cela représente peut-être une petite fenêtre d’action pour vous, mais vos prestataires vous en seront très reconnaissants.

La plupart des moyens de paiements principaux sont acceptés : paiements ACH (système britannique), virements bancaires et transfert PayPal.

Comparaison

Comment Toptal se compare à la concurrence ?

FiverrComparer 4.7 Comparer
GuruComparer 4.4 Comparer
ToptalComparer 3.0 Comparer
PeoplePerHourComparer 3.0 Comparer

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Conclusion concernant Toptal

Si vous êtes à la recherche d’un développeur ou d’un chef de projets talentueux, Toptal pourra sans doute vous aider à le trouver. Mais bien que la plateforme suive une procédure de sélection extrêmement minutieuse, elle ne rivalise pas avec d’autres plateformes concurrentes. La démarche est désuète, le panel de prestations proposé, limité, et vous devez être prêt à accorder toute votre confiance à l’équipe Toptal.

À mon sens, Toptal a besoin d’améliorer son service client et de développer son réseau en offrant plus de prestations. C’est une plateforme à fort potentiel, mais fait-elle pour autant partie du 3 % des meilleures plateformes de freelances sur le marché ? En toute honnêteté, je ne pense pas. Si vous voulez avoir accès à un véritable réseau de travailleurs indépendants tout autour du monde et dans n’importe quel domaine, nous vous conseillons de lire notre avis sur Fiverr.

Emily Adams
Emily Adams
Emily Adams is a freelance writer and editor with a background in content marketing. She's done a bit of everything, working across social, print, digital and email campaigns for a number of clients from Skyscanner to American Express.

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