Avis : Travailler comme indépendant sur Upwork

Avis : Travailler comme indépendant sur Upwork

Katharine Torgersen
Katharine Torgersen
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Quand j’ai commencé comme indépendant à plein temps, je me suis inscrit sur trois des plates-formes les plus importantes : Upwork, Freelancer.com et Fiverr. J’ai créé des profils, examiné les concurrents, je me suis habitué à l’interface j’ai cherché à obtenir autant de travail que possible. A ce stade, Upwork est quasiment la seule plate-forme que j’utilise car je suis convaincu que c’est sur cette plate-forme que la qualité des clients et des projets est la plus élevée et la plus constante. Il y a vraiment certaines choses que je changerais si je le pouvais mais rien n’est parfait.

De nos jours, il y a plus de gens que jamais qui travaillent comme indépendants et il existe beaucoup de sites web différents susceptibles d’aider les particuliers à entrer en contact avec les clients et à trouver des offres d’emploi. Cependant, quel site web d’indépendants vous convient le mieux ? Cela peut dépendre du type d’industrie auquel vous appartenez, de la longueur de la mission que vous recherchez, de l’expérience que vous avez, etc.

Upwork est un choix populaire chez de nombreux indépendants répartis sur une gamme étendue d’industries. En fait, l’entreprise affirme être le meilleur site pour les propriétaires d’entreprise qui veulent embaucher des indépendants pour tous les postes de leur entreprise : design, juridique, ressources humaines, ventes …

Donc, comment vit-on quand on travaille vraiment sur cette plate-forme ?

Commencer sur Upwork

L’inscription est simple. Il faut certes du temps et de l’énergie pour compléter son profil mais cela en vaut assurément la peine et ce sera important si vous voulez vous distinguer de la masse et commencer à remporter des missions de qualité.

Il faudra que vous fassiez ce qui suit :

  • Rédiger un profil et un CV de qualité : Votre biographie personnelle vous permet de vous présenter en quelques mots et de dire ce qui vous différencie de vos concurrents. Pour communiquer votre personnalité ou votre expertise, vous pouvez poster une courte vidéo. Il y a aussi des zones dédiées où vous pouvez parler de vos antécédents professionnels et éducatifs; plus de détails vous fournirez, mieux ce sera.
  • Ajoutez des exemples à votre portfolio : Quand vous débutez, vous n’avez ni avis de clients ni recommandations qui attestent de votre expérience. Vous devriez montrer votre style et vos compétences à vos clients en postant quelques échantillons courts et attirants ou en mentionnant toutes vos certifications pertinentes (à sélectionner dans une liste dressée par Upwork).
  • Définissez vos tarifs et votre disponibilité : Votre profil affichera le tarif horaire que vous faites habituellement payer. Cependant, de nombreuses missions se déroulent avec un « montant de projet » fixe sur lequel vous pourrez vous mettre d’accord avec le client. Regardez ce que les autres indépendants aux antécédents similaires font payer. Vous pouvez toujours augmenter vos tarifs à mesure que vous gagnez en expérience et même proposer un tarif différent de celui que vous fourni. De plus, vous pouvez informer les clients de la sorte d’engagement que vous recherchez en définissant votre disponibilité (comme choix, vous avez plus ou moins de 30 heures par semaine ou « ouvert aux offres »).
  • Passez des tests pour démontrer vos compétences : Actuellement, il y a plus de trois cents « tests de compétences » sur Upwork. Vous pouvez les passer et en afficher les résultats sur votre profil (ne vous inquiétez pas, vous pouvez toujours « cacher » les résultats que vous ne voulez pas montrer). Les tests sont répartis en quelques dizaines de catégories comme les technologies mobiles, les compétences en traduction, etc. Choisissez celles qui correspondent le mieux à vos compétences personnelles. Comme cela, les clients vous feront confiance et cela montrera votre implication.

Trouver des missions et postuler

Utiliser les « Connects »

On postule pour des missions en utilisant des « connects ». Les comptes gratuits ont 60 connects par mois et l’envoi d’une candidature pour une mission « coûte » habituellement deux connects. Donc, en fait, à moins qu’on ne vous « invite » à postuler pour une mission (dans quel cas on ne vous prélève aucun connect), vous pouvez envoyer environ 30 candidatures par mois. Si vous choisissez un abonnement payant, vous obtenez 70 connects par mois, qui sont reconduits jusqu’à un maximum de 140. D’après mon expérience, 30 candidatures suffisent à trouver beaucoup de travail tant que vous choisissez intelligemment les missions pour lesquelles vous postulez et tant que vous prenez le temps de rédiger de bons messages de candidature.

Chercher des missions

Votre page d’accueil affichera automatiquement les missions ouvertes à mesure qu’elles sont postées : donc, plus vous ferez défiler la page, plus les missions seront vieilles. Ces missions seront basées sur les catégories pour lesquelles vous avez indiqué avoir de l’expertise / de l’intérêt au cours du processus d’inscription.

Il y a de nombreux filtres qui vous aideront à affiner votre recherche. Voici les trois critères importants que je regarde pour être sûr que je postule pour une mission de haute qualité qui me donnera les meilleures chances de réussite :

  1. « Payment Verified » : Il y a des quantités de cas où des particuliers postent une mission que personne ne fera jamais. Je pense que, si un client veut vraiment que l’on effectue son travail, il vérifiera son paiement. Pour moi, postuler pour des missions qui ne portent pas la mention « Payment Verified » est une perte de temps et de connects.
  2. Historique des clients : Voir le commentaire ci-dessus, Je regarde toujours si un client a déjà embauché des indépendants. On dirait que certaines personnes aiment vraiment poster des missions sur Upwork ! S’ils ont déjà embauché des gens, lisez tous les avis pour vous faire une idée de ce que les indépendants qu’ils ont embauchés ont pensé de leur mission avec eux.
  3. Nombre de candidatures : Même si la mission semble parfaite, je serai moins susceptible de postuler s’il y a déjà beaucoup de candidatures. N’oubliez pas que vous voulez vous distinguer du lot ! Postuler tôt pour des missions qui n’ont pas encore reçu des quantités de candidatures peut vous aider à trouver des opportunités en or.

Envoyer des candidatures

C’est maintenant que tous les efforts que vous avez déployés auparavant vont vous rapporter et, espérons-le, vous permettre d’obtenir la mission ! Quand vous postulez pour des missions, il faut surtout faire attention aux détails et à la personnalisation.

Voici quelques choses que je fais toujours pour aider ma candidature à sortir du lot :

  • Je personnalise mon message : Quand c’est possible, utilisez le nom du client ou de son entreprise dans le message; c’est un très bon moyen d’attirer l’attention d’un client
  • Je prévois une introduction « accrocheuse » : Après avoir lu une dizaine de candidatures, le client trouve qu’elles se ressemblent toutes. Sortez du lot et attirez l’attention avec une anecdote intéressante ou drôle
  • Je montre que j’ai lu la description de la mission : si vous ne répondez pas aux questions ou si vous ne fournissez pas les exemples requis dans l’offre de mission, votre candidature sera très probablement rejetée
  • Donnez des exemples pertinents : Si vous postulez en tant que vidéographe pour une entreprise de technologie, donnez des exemples liés à l’industrie. Même si ce ne sont pas vos exemples préférés, ils auront probablement plus de sens pour le client
  • Posez des questions intelligentes : Même s’il faut éviter d’avoir l’air exaspérant ou arrogant, dites ou demandez quand même une chose qui montre vos compétences dans votre domaine car cela peut avoir beaucoup plus de sens qu’une ligne dans un CV
  • Prolongez la conversation : Vérifiez si le client a indiqué à quelle date il prendra sa décision. Si tel n’est pas le cas, attendez trois ou quatre jours et demandez s’il a d’autres questions à poser ou s’il y a des exemples / des références que vous pouvez fournir

Travailler avec les clients

Les projets à prix fixe contre les projets payés à l’heure

Avant que le travail ne puisse vraiment commencer, il faut que le client et l’indépendant se mettent d’accord sur un montant et sur une structure. En fait, il y a deux options qui permettent à l’indépendant d’être sûr d’être payé régulièrement pour le travail qu’il fait tout en donnant au client la capacité d’approuver le travail avant de débloquer le paiement.

Ce sont les projets à prix fixe qui conviennent le mieux pour les missions qui sont clairement et définitivement définies. L’indépendant sait exactement ce qu’on attend de lui et à quelle date il faut que le travail soit fait. Le client peut définir des « Milestones » (des étapes) qui peuvent diviser le projet en sections dès le début ou que l’on peut ajouter plus tard pour ajouter un autre travail pertinent dans le cadre du projet. L’indépendant demande le paiement des étapes quand le travail est terminé.

D’un autre côté, les projets à l’heure seront peut-être plus indiqués si le travail à accomplir est moins clairement défini. Cela inclut les projets dont l’étendue peut évoluer avec le temps ou les situations où la quantité de temps nécessaire est moins certaine. Les indépendants peuvent contrôler combien de temps ils travaillent en utilisant l’appli d’Upwork, qui comptabilise différents flux de travail et réalise des captures d’écran de temps à autre. Le travail est facturé hebdomadairement.

Les relations de travail continues

Non seulement Upwork facilite la poursuite de relations continues sur sa plate-forme mais ces relations sont récompensées par une baisse des frais de service quand un indépendant a gagné une certaine quantité d’argent de la part d’un client particulier. La plate-forme le fait aussi pour décourager les clients et les indépendants de poursuivre leur relation professionnelle « hors ligne ». Comme les « frais » prélevés par Upwork sont une chose dont de nombreux indépendants se plaignent, la bonne nouvelle est qu’ils baissent continuellement avec le temps.

La résolution des conflits

Comme avec toute chose, il y a des fois où les clients et les indépendants sont en désaccord sur les conditions de travail ou sur la qualité du résultat. C’est une des raisons principales pour lesquelles il faut communiquer sur la messagerie d’Upwork. S’il y a une dispute, un médiateur peut intervenir. Il existe des mesures formelles qui permettent aussi bien aux clients qu’aux indépendants de déposer une plainte contre ce qu’ils peuvent considérer comme étant une attitude malhonnête.

J’ai eu la chance de ne pas avoir à demander à Upwork de m’aider à résoudre un conflit avec un client bien que j’aie entendu raconter beaucoup d’histoires consternantes. Si, par exemple, vous travaillez sur un projet à l’heure, vous devrez vous assurer de toujours compter les heures que vous y passez avec l’appli d’Upwork. Si un client remet en cause votre travail, vous ne serez protégé que pour les heures que vous aurez comptées avec cette appli. Les indépendants peuvent aussi déposer des plaintes portant sur des contrats à prix fixe. Les deux parties entreront dans une phase de médiation et auront recours à un arbitrage volontaire payant si elles ne trouvent aucune solution mutuelle.

Mettre fin à des missions et se faire payer

Envoyer son travail pour se faire payer

En tant qu’indépendant, quand vous avez terminé un projet particulier, vous l’envoyez dans les règles et vous demandez votre paiement. A ce stade, le client a 14 jours pour approuver le travail et débloquer le paiement ou pour demander des révisions. S’il ne fait rien pendant ces 14 jours, le paiement sera automatiquement versé à l’indépendant.

Le retour à double insu

Quand le travail est terminé, les deux parties ont 14 jours pour échanger un retour. Veuillez noter que, si de l’argent change de mains, le client pourra vous donner un retour même si le projet n’a pas entièrement été mené à terme. L’indépendant et le client devront s’évaluer mutuellement sur quelques facteurs différents comme la communication, la disponibilité, la coopération, etc.

Le retour est à double insu, ce qui signifie que vous ne verrez le retour de l’autre que quand vous aurez posté le vôtre. Je pense que c’est un très bon système qui favorise l’honnêteté entre les parties. Comme je l’ai déjà dit, je consulte toujours les avis qu’un client a reçus (et donnés) avant de postuler pour une mission. Pour cette même raison, je fournis toujours un retour détaillé car je pense que cela pourra informer les autres indépendants qui viendront par la suite.

Votre Job Success Score (JSS, taux de réussite aux missions)

C’est une chose sur laquelle j’aurais souhaité être plus renseigné au début de mon expérience sur Upwork. Un JSS est attribué à chaque indépendant et mis à jour plus ou moins régulièrement toutes les deux semaines. Malheureusement, Upwork ne communique pas beaucoup sur la façon dont il calcule ce score. Par exemple, il semblerait que votre score puisse être baissé si une mission est laissée ouverte trop longtemps sans que l’on travaille dessus ou si vous postulez pour des missions hors des catégories que vous avez indiquées.

Toutefois, conserver un score élevé et être un indépendant « de haute qualité » a de nombreux avantages comme avoir un badge sur sa page de profil ou pouvoir répondre aux retours des clients. Donc, il vaut vraiment faire tout son possible pour que ce score reste élevé.

Créer un calendrier de paiement

Upwork est extrêmement flexible en matière de calendriers de paiement. Vous pouvez décider si vous voudriez que l’on vous envoie un paiement automatique sur votre compte tous les trimestres, tous les mois, deux fois par mois ou toutes les semaines. C’est très bien si vous voulez toucher votre argent sans le dépenser pendant un certain temps. Vous pouvez aussi choisir « get paid now » (c’est-à-dire de vous faire payer tout de suite) n’importe quand et le faire grâce à un virement ou à un prestataire de paiements tiers. C’est vous qui décidez !

Trouver du travail sur Upwork

Upwork est une ressource fantastique aussi bien pour les clients que les indépendants. En ce qui me concerne, j’ai été extrêmement impressionné par la qualité des missions et par les talents disponibles sur cette plate-forme. A ce stade, c’est ma source de revenu principale en tant qu’indépendant à plein temps. De plus, cela fait seulement six mois que je suis sur cette plate-forme et j’ai déjà établi de nombreuses relations professionnelles de longue durée.

Cela dit, toutes les opportunités présentes sur Upwork ne sont pas formidables : il y a vraiment des clients qui cherchent à faire exécuter autant de travail que possible en payant leurs indépendants aussi peu que possible. Ce ne sont pas les missions que vous devriez choisir. Cela dit, on obtient ce qu’on apporte. Si vous voulez travailler sur de grands projets avec des entreprises qui prennent soin de leurs indépendants, il faudra que vous y consacriez beaucoup de temps et d’efforts pour vous assurer que votre profil et vos candidatures soient aussi attractifs que possible. Si vous le faites, vous pourrez certainement mener une carrière prospère grâce à cette plate-forme.

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